Vera Chibiriak – Вера Чибиряк (1917)

 

Cartel de la película en un cine de Saratov
Cartel de la película en un cine de Saratov

Ficha técnica

Título alternativo: El proceso Beylis [Процесс Бейлиса],  El libelo de sangre [Кровавый навет], [El caso Beylis [Дело Бейлиса]
Director: Nikolay Breshko-Breshkovski [Николай Брешко-Брешковский]
Guión: Nikolay Breshko-Breshkovski [Николай Брешко-Брешковский]
Productora: Estudio cinematográfico Svetoten [киностудия “Светотень”] (Kiev) y Т/Д Creo (Мoscú)
Estreno: 25 de abril de 1917
Conservación: 24 minutos.

Actores:
-Stepan Kuznetsov [Степан Кузнецом]: Krassovski
-Aksel Lundin [Аксель Лундин]
-V. Malkevich-Khodakovskaia [В. Малькевич-Ходаковская]: Vera
-Sergey Tsenin [Сергей Ценин]: Valka el pelirrojo
-Iuri Iakovlev [Юрий Яковлев]: Beylis

Sumario
La película está basada en hechos reales. Se trata de uno de los casos de antisemitismo más conocido de principios del siglo XX, con una repercusión similar en Rusia, y por extensión en otros países, a la que tendría el caso Dreyfuss en Francia. Se trata del juicio celebrado en 1913 contra Menakhem Mendel Beylis, el supervisor de una fábrica de ladrillos acusado de haber asesinado en Kiev dos años antes al niño Andrey Iushchinski para utilizar su sangre en una ceremonia judía.

No quisiera extenderme demasiado con los detalles del proceso, pero sin ellos resulta difícil hacerse una idea del contenido de la película. En primer lugar porque solo quedan fragmentos, y en segundo porque parece claramente pensada para un público que ya sabía del contenido del caso por su repercusión pública, algo que nosotros hemos perdido completamente. Hay un resumen muy detallado en la Wikipedia en ruso, y versiones algo más reducidas en inglés, francés e incluso catalán -mal traducido del inglés-. Lo siento porque me hubiera ahorrado muchas explicaciones, pero no en castellano. Utilizaré por tanto dichas entradas para resumir el caso y su evolución política y jurídica.

El caso Beylis

El 12 de marzo de 1911 desaparece en Kiev un chico de 13 años, Andrey Iuschinski, de camino a la escuela. Su cuerpo aparece ocho días más tarde con numerosas heridas de arma blanca en una pequeña cueva cerca de una fábrica de ladrillos. Aparece en ropa interior pero cerca está el resto, y en uno de los bolsillos aparece un pedazo de funda de cojín con el que luego se supo que le habían tapado la boca. Había sido asesinado el mismo día de su desaparición.

A los pocos días la policía y otras personalidades empezaron a recibir anónimos acusando a los judíos del asesinato para utilizar la sangre de un niño cristiano en uno de sus rituales -los habituales “libelos de sangre” que se remontan a la Edad Media-.  Empezó una gran campaña antisemita dirigida por una organización vinculada con las Centurias Negras,  la Unión del Pueblo Ruso [Союз русского народа], con el beneplácito explícito e incluso la incitación del gobierno zarista. Hay que tener en cuenta, sin embargo, que fue contestada en primer lugar por parte de los propios funcionarios rusos, como veremos, y también por numerosas personalidades como Gorki, Korolenko y otros intelectuales rusos.

La investigación del crimen corrió inicialmente a cargo del jefe del departamento de investigación policial de Kiev, Evgeni Mishchuk , el investigador de asuntos especiales del juzgado de distrito de Kiev Vasili Fenenko y el fiscal del distrito Nikolay Brandorf. Sin desmentir abiertamente el caracter “ritual” del asesinato lo cierto es que no encontraban ninguna prueba que lo corroborase. En un primer momento acusaron a parte de la familia por un problema de deudas pendientes, aunque esta pista acabo siendo desestimada.

La verdadera Vera Chiberiak con su marido y una de sus hijas.
La verdadera Vera Chibiriak con su marido y una de sus hijas.

No será hasta el 22 de abril cuando en la declaración de Vera Chebiriak aparece de nuevo la acusación a los judios. Previamente, el 15 de abril, en una reunión de la Unión del Pueblo Ruso se decidió activar las medidas para acusar a los judíos del crimen. El 17 acuden al cementerio para llevar una cruz a la tumba del chico y empieza un progromo, que al parecer será detenido por las autoridades para no enturbiar una muy próxima visita del zar a Kiev. Al día siguiente, el 18 de abril, la fracción de derechas de la Duma presenta una petición ante los ministros de justicia e interior. La respuesta es inmediata. Shcheglovitov, ministro de justicia, se dirige al ministro del interior y presidente del consejo de ministros, Stolypin, pidiendo una atención especial para este caso, enviando al mismo tiempo un telegrama a Kiev encargando la supervisión del caso al fiscal del palacio de Justicia Georgi Chaplinski -derechista y partidario de los progromos antijudíos-. También envió al vicedirector del departamento nº 1 de investigación criminal, Aleksandr Ialdov, quien inmediatamente dirigió la investigación hacia el crimen ritual. Fue el inicio de la politización del proceso.

Imagen del auténtico Krassovski
Imagen del auténtico Krassovski

Esta posición, sin embargo, chocaba con la opinión de los investigadores locales que hasta entonces habían llevado el caso. El fiscal Brandorf fue apartado. Al mismo tiempo, a principios de mayo, fue llamado a investigar el caso un conocido detective, Nikolay Krassovski -que será el protagonista de la película que estamos comentando- . A finales de mayo también es apartado del caso Mishchuk, al llegar al convencimiento de que el asesinato simuló ser un crimen ritual para culpabilzar a los judíos e iniciar un progromo. A pesar de estar oficialmente destituido siguió investigando el caso, hasta que acabó siendo detenido. La investigación se concentró en las manos de Krassovski. Este, de forma muy diplomática no negaba la posibilidad de un crimen ritual pero al mismo tiempo investigaba en la dirección que le indicaban las pruebas. Esto supuso que también acabase siendo destituido (en septiembre) y fuese finalmente arrestado.

Las sospechas de la policía muy pronto cayeron sobre Vera Chibiriak, esposa de un pequeño funcionario de correos y hermanastra de un ladrón profesional. Era muy conocida por la policía como propietaria de un refugio para ladrones y receptadora de bienes robados. El chico asesinado era vecino de los Chibiriak y amigo de su hijo Zhenia. En un primer momento este afirmó haber jugado la mañana de su desaparición con Andrey, aunque luego se desdijo. El farolero Kazimir Shakhovski testificó que había visto a ambos chicos la mañana del asesinato en casa de los Chibiriak. La policía llegó a la conclusión de que los chicos se habían peleado y Zhenia había dicho a su madre que Andrey iba a denunciarla a la policía. Este seria el móvil del asesinato, aunque existen otras hipótesis. No se puede saber mucho sobre la verdad del caso porque cuando se reabrió en los años 20 la documentación había sido destruida. Lo cierto es que Vera Chibiriak fue detenida por la policía y liberada inmediatamente por orden del investigador principal, Chaplinski, presionado por la Unión del Pueblo Ruso de la que al parecer Chibiriak formaba parte. El 22 de julio fue detenida de nuevo y liberada el 7 de agosto. Nada más ser liberada acudió al hospital donde Zhenia se encontraba gravemente enfermo de disentería. Moriría al día siguiente. No voy a extenderme más sobre el particular pero parece claro que fue un grupo de delincuentes vinculado a Chibiriak el responsable del asesinato.

Mientras tanto, la investigación oficial se centraba en la “pista” del asesinato ritual. El 22 de julio de 1911 y probablemente incitados por los dirigentes de las Centurias Negras, las autoridades detienen a Menakhem Mendel Beylis, antiguo militar, padre de cinco hijos y supervisor de la fábrica de ladrillos cerca de la que había sido encontrado el cadáver de Andrey. Beylis formaba parte de una familia judía muy religiosa, aunque él mismo no respetaba el sabath, razón por la que la mañana del asesinato estuvo trabajando, como más tarde quedaría demostrado.El mismo farolero que había informado de que había visto juntos a la víctima y al hijo de Vera Chibiriak, presionado por la policía secreta, implicaría ahora a Beylis en el asesinato. Al parecer, uno de los motivos sería que el supervisor le había denunciado a su vez anteriormente a la policía por haber robado leña en la fábrica de ladrillos. Hubo un par más de testimonios prefabricados por las autoridades pero prefiero limitar la explicación a aquellos personajes que aparecen más tarde en la película.

Tras la detención se crea un comité de defensa de Beylis del que formarán parte abogados como Arnold Margolin, periodistas como Sergei Brazul-Brushkovski -otro de los protagonistas de la película- y alguno de los funcionarios que había participado en la investigación hasta ser expulsados, como Krassovski. Este último había decidido seguir la investigación por su cuenta -que es la trama principal de lo que se conserva de la película-. Una de las pistas se la proporcionó una amiga de Vera Chibiriak,
Ekaterina Diakonova, quien informó a Krassovski que el día del asesinato ella había visitado la casa de Chibiriak en la que se encontraban otras tres personas -miembros de la banda y los que se sospecha cometieron el asesinato- y que en un rincón de la habitación había un bulto cubierto por una alfombra. Parece ser que en realidad toda esta historia era una invención de Diakonova, pero la incluyo porque es uno de los personajes que aparece en la película.

Otra de las acciones de Krassovski fue por medio de un antiguo estudiante, relacionado con los círculos revolucionarios, Makhalin, poner en contacto al único miembro de la banda de Chibiriak que seguía libre, Singaevski, con el anarquista Amzor Karaev. Este le contó al miembro de la banda que iba a ser detenido por la policía como cómplice del asesinato y que debía contarle todo lo sucedido para intentar ayudarle. Este le confirmó la participación de la banda de Chibiriak en el asesinato pensando que el chico los había delatado a la policía. Estas declaraciones de Singaevski no fueron más tarde ratificadas en el juicio, por lo que no se pudieron utilizar como prueba. No está claro por tanto si estas declaraciones fueron ciertas o no. Quizá no fue más que un intento de conseguir dinero de Brazul-Brushkovski por paret de Makhalin y Karaev. El caso es que el periodista publicó un par de artículos en mayo de 1912 con todas estas informaciones -lo que también aparece en la película- y, a pesar de las actividades de las autoridades para contrarrestar su impacto, la convicción en Kiev de la inocencia de Beylis era abrumadoramente mayoritaria.

Finalmente, el 23 de septiembre de 1913 se inició finalmente el juicio a Beylis. Para no extenderme más, destacar simplemente que Beylis sería finalmente declarado inocente. Poco tiempo después marcharía a Palestina con su familia y finalmente emigraría a los EEUU, donde moriría. Tras la revolución, la suerte de los implicados en el caso sería muy diversa. El ministro de justicia, Shcheglovitov sería ejecutado por los bolcheviques, lo mismo que Vera Chibiriak y Singaevski. El fiscal Vipper moriría en prisión.

El proceso Beylis tendría una amplia resonancia pública en Rusia, algunos países europeos y los EEUU, lo que se reflejaría en diversas obras literarias y cinematográficas. La primera será la novela de Sholem Aleijem La broma sangrienta [Кровавая шутка], en enero de 1913, antes del inicio del proceso. En agosto de 1912 se estrenaba una película documental en la que se recogían las investigaciones de Krassovski y Brazul-Brushkovski, dirigida por V. Dobrzhanski [В. Добржанский]. También los Hermanos Pathé realizarían en 1913 un documental sobre el caso, cuya exhibición sería prohibida en Rusia.  La primera película de ficción también se realizaría en 1913 por parte de Iosif Soyfer [Иосиф Сойфер] con el título de El misterio de Kiev, o el Proceso Beylis [Тайны Киева, или Процесс Бейлиса], a la que le seguiría la película que estamos comentando. Años más tardes Bernard Malamud escribiría una novela The fixer, traducida al español como El hombre de Kiev, de la que John Frankenheimer haría una conocida adaptación cinematográfica protagonizada por Alan Bates y Dirk Bogarde.

Imagen de Vera Chibiriak (1917)
Imagen de Vera Chibiriak (1917)

 

Nikolay Breshko-Breshkovski (1874-1943)
Nikolay Breshko-Breshkovski (1874-1943)

El director

Vera Chibiriak sería la primera y última película como director de  Nikolay Breshko-Breshkovski [Николай Брешко-Брешковский] (1874-1943),  pero no su única experiencia cinematográfica. Breshko era hijo de la conocida líder narodnik y más tarde eserista Ekaterina Breshko-Breshkovski (breve biografía en español y mucho más extensa en ruso en la Wikipedia). Curiosamente en este mismo año 1917 V. Svetlov realizaría una película sobre su vida, La abuela de la revolución rusa. Por la azarosa vida de su madre, Nikolay fue educado por su tío y se acabaría convirtiendo en uno de los escritores de lo que en Rusia llamaban “de bulevar”, es decir, de obras ligeras, más famosos de su tiempo.
Autor de cuentos, artículos periodísticos y estudios sobre arte ruso, fue uno de los iniciadores de las novelas de espías y detectives, género que llevará en más de una ocasión a las pantallas como guionista.  Emigrado tras el triunfo de la Revolución de Octubre, paradójicamente para un escritor cuya única película está dedicada a un caso de persecución antisemita, Breshko-Breshkovski colaboró con el departamento de propaganda nazi tras la ocupación de Francia, y moriría en un bombardeo de la aviación británica sobre Berlín, ciudad a la que se había trasladado, en agosto de 1943.

Breshko-Breshkovski y el cine

Además de sus variadas actividades literarias, Breshko-Breshkovski también quiso probar fortuna en el mundo del cine, y en 1911 escribió un guión por encargo de “Prodafilm”. Se trata de Ignat Podkova [Игнат Подкова] que sería dirigida por A. Alekseev. La crítica de un periódico de la época, Birzhevie vedomosti, lo proclamó solemnemente “el primer cinedramaturgo ruso”. La película, sin embargo, no tuvo ningún éxito y desapareció muy rápidamente de las pantallas.
Dos años más tarde, en abril de 1913 -como nos cuenta un artículo (en ruso) dedicado al empresario de la compañía cinematográfica “Vita” [Вита], Vladimir Gelgardt [Владимир Гельгардт]-, en la dacha del conocido escritor A. Kuprin, se grabó una de las primeras películas de “Vita”, con guión del mismo Kuprin y con la participación del escritor A. N. Budishchev, el “beletrista” N. N. Breshko-Breshkovski con su mujer y el payaso Zhakomino. El papel del pícaro chófer que ayuda a una mujer que se encuentra con su amante a espaldas del marido, lo interpretó el mismo Kuprin. Al parecer, la realización era un puro divertimento y los participantes -todos excepto Gelgardt- no pensaron que la película pudiese llegar a ser comercializada. Sin embargo no solo llegó a las pantallas sino que abrió una pequeña serie de películas de “Vita” con la participación del clown Zhakomino. Esta primera con intervención de Breshko-Breshkovski se titularía Zhakomino duramente castigado [Жакомино жестоко наказан].
La experiencia debió ser agradable para todos porque ese mismo año Breshko-Breshkovski y Gelgardt colaboran en una nueva película de aventuras de ambiente circense: El luchador de la máscara negra [Борец под черной маской]. La película, extensa para la época (1795 m.), se centraba en la rivalidad entre dos luchadores-forzudos: el noble Vernigo y el pérfido Castañaro. Este último, para intentar ocultar sus crímenes, se convierte en un luchador misterioso bajo una máscara negra, pero es descubierto por el astuto detective Stroev. Breshko-Breshkovski fue guionista, codirector junto con Gelgardt e incluso actor. La película tuvo un gran éxito no solo en Rusia sino también en otros países europeos -fue distribuida por los Hermanos Pathé- e incluso en los EEUU.
Para la siguiente, ya en 1914 y también de ambiente circense, colaboró de nuevo con Gelgardt y una vez más con el payaso Zhakomino, aunque en esta ocasión la trama no es cómica. Se trata de El nudo de la muerte [Петля смерти], un guión de Breshko-Breshkovski banal pero más o menos solvente: un tal Merville se alegra por la ruina de su contrincante en las operaciones de Bolsa, Safronov. La amante Iankovskaya abandona al empobrecido Safronov y se va con Merville. Pero este no ceja en su empeño de destruir a Safronov. Cuando este, quien no sabe que hacer con su futuro, ingresa en el circo, Merville soborna al acróbata Nikolaev para que cause daño a la pata del caballo de su rival y arruine así su actuación. Pero Safronov se hace amigo del cowboy Fontán, quien también trabaja en el circo (Safronov había salvado hacía tiempo a sus hijos en un incendio). Deseando liberar a su amigo de esta persecución  malintencionada, como por casualidad, lanza el lazo al cuello de Merville: el nudo se aprieta.
Aventuras del atleta Castañaro
Aventuras del atleta Castañaro (1915).  Castañaro, infiltrado como limpiachimeneas en casa del oficial serbio Dzhurovich, lo estrangula.

En 1915, y ante el éxito de El luchador de la máscara negra, B.B. escribe una segunda parte. Se trata de Las aventuras del atleta Castañaro [Приключения атлета Кастаньяро] en las que el luchador pérfido de la primera parte consigue escapar de prisión y se ve implicado en actividades de espionaje. Así presentaba la película una revista de la época: “Las aventuras del atleta Castañaro, sobre un fondo de fábula con un misterioso asesinato, también se hacen eco de la contemporaneidad, bajo la forma de espionaje político, el robo de objetos valiosos de caracter diplomático, documentos, etc. El personaje del título, el atleta Castañaro fugado de la cárcel metido en aventuras internacionales, lo interpreta Svetlov. En el papel de enviado actúa el artista del teatro Maly Rybnikov. La condesa Pecano, dedicada al espionaje, la interpreta Breshko-Breshkovskaia. Se demuestra una valiosa incorporación a la cinematografía la del enano Ivan Pogrebniak, quien no hace mucho tiempo tanto éxito tuvo con el payaso Vladimir Durov con el nombre de “Vanki-Vstanki”. (Artículo sobre una película de Kinolent sobre una novela de N. N. Breshko-Breshkovski [Статья о киноленте по роману Брешко-Брешковского Н.Н.])

Hasta llegar a la que hoy nos ocupa, Vera Chibiriak, hay otras películas en las que Breshko-Breshkovski participa, normalmente escribiendo el guión, pero no he encontrado más información sobre ellas que el título y poco más. Parecen tratarse básicamente de películas de espías y aventuras. Doy un listado final de estas mas aquellas de las que ya he hablado:

  • 1911 Ignat Podkova [Игнат Подкова] (380 m., dirigida por A. Alekseev; BB autor del guión)
  • 1913 El luchador de la máscara negra [Борец под чёрной маской] (dirigida por BB y V. Gelgardt para “Vita; BB es también guionista y actor)
  • 1913 Zhakomino fuertemente castigado [Жакомино жестоко наказан] (dirigida por V. Gelgardt; BB, actor)
  • 1913 La novela de la bailarina rusa [Роман русской балерины] (dirigida por G. Iakobi y A. Bystritski para “Tanagra”/”Bioskop”; BB autor del guión)
  • 1914 La condesa espía, o la aventura austríaca [Графиня-шпионка, или австрийская авантюра] (Dirigida por N. Petrov para “Russkoe Kinematograficheskoe Tovarishchestvo”]; BB autor del guión)
  • 1914 El nudo de la muerte [Петля смерти] (dirigida por M. Martov para “Vita”; BB, autor del guión y actor)
  • 1915 En las redes del espionaje alemán [В сетях германского шпионажа] (Dirigida por M. Martov para Drankov; BB, autor del guión)
  • 1915 Las aventuras del atleta Castañaro [Приключения атлета Кастаньяро] (dirigida por M. Martov para Prodalent; BB autor del guión)
  • 1917 Gente de pasiones ardientes [Люди знойных страстей] (dirigida por V. Viskovski y A. Shifman para “Biofilm”; guionista y autor de la novela original)
  • 1917 Vera Chibiriak [Вера Чибиряк] (BB director y autor del guión)

Enlaces y descarga

Arjlover: Descarga directa, en torrent y en emule. La descarga directa necesita tener algún programa instalado como iGetter, por ejemplo. http://film.arjlover.net/info/process.bejlisa.avi.html
Rutracker.org: Descarga de torrent. http://rutracker.org/forum/viewtopic.php?t=3070770
Fenix Club: Un cineclub ruso, probablemente la fuente original de descarga. http://fenixclub.com/index.php?showtopic=96727
Youtube: http://www.youtube.com/watch?v=y0OnhIgDUl0
Archivo de subtítulos en español: Descarga en MundoDivx

Enlaces sobre la película

Wikipedia (en ruso).
Kinoglaz (en francés).
Kino-teatr.ru (en ruso).
Rudata.ru (en ruso)
IMDB (en inglés). Incorrecta, mezcla las películas de Soiffer de 1913 con la de Breshko-Breshkovski.

Enlaces sobre el director

Wikipedia (en ruso)
Kino-teatr.ru (en ruso)
Rudata.ru (en ruso)
El artículo sobre Las aventuras del atleta Castañaro entre otras informaciones (en ruso).
El artículo sobre la productora Vita con información sobre alguna de las películas de Breshko-Breshkovski.
В.М. Короткий. Операторы и режиссёры русского игрового кино 1897-1921 [V. M. Korotki. Operadores y directores del cine ruso de ficción  1897-1921] (en ruso). Libro del que he extraído información sobre la filmografía de BB.

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